智能手机和个人电脑制造商总是渴望为客户提供竞争对手无法提供的体验。在那个年代,供应商们为了最好的人体工程学、软件和一些独特的功能而竞争。不过,最近,像苹果、华为和三星这样的公司开始开发自己的芯片系统(SoC),以在各个层面实现差异化。一份报告称,谷歌现在也在效仿他们的做法,为 Pixel 智能手机和 chromebook 提供自己的硅材料。

Google Chromebook Pixel

Axios 援引一名知情人士的话说,谷歌最近成功录制了代号为“白查佩尔 SoC”的视频,并且已经使用了几个星期了。该处理器包含 8 个 Arm 核心和一些额外的硅,旨在加速谷歌的机器学习算法(即一个用于推理的小型 TPU),并提高谷歌助手应用程序的性能。据报道,该芯片使用了三星的 5LPE (5nm)处理技术。由于一款新的移动 SoC 通常需要一年左右的时间才能投入商用,因此,如果一切按计划进行,且该芯片的性能具有竞争力,那么预计在 2021 年晚些时候,white hapel 将为谷歌的 Pixel 智能手机提供支持。

谷歌在硅谷的雄心并没有随着白教堂的诞生而停止。据称,该公司正在考虑为其 chromebook 开发处理器。鉴于其巨大的资源,它可以为个人电脑设计自己的 SoC,但该公司可能更愿意先获得芯片设计经验,为智能手机设计自己的处理器。

绝大多数智能手机制造商使用的高通(Qualcomm)或联发科(MediaTek)的高端现成系统芯片提供了非常高的通用性能和图形性能,因此使制造商能够在相机和软件方面进行创新。但是,因为它们是现成的,它们不携带任何定制设计的专有硬件,这些硬件可以在性能和能力方面区分设备。

为了提供独特的用户体验,降低成本(如果可能的话),并更好地控制自己的产品,苹果、华为和三星等公司已经开发了他们自己的智能手机 SoCs 一段时间了。苹果甚至更进一步,为其 mac 电脑构建了自己的高度集成的 SoC,根据早期评测,与英特尔的 x86 处理器相比,它显得相当强大。此外,它的 M1 芯片携带了许多特殊用途的加速器,这些加速器可以实现现有 cpu 无法达到的性能和功能,这改变了苹果个人电脑的使用方式。

谷歌是一家领先的高科技公司,在智能手机和个人电脑领域雄心勃勃。对于这家公司来说,利用硅设计来让自己的 Pixel 智能手机和 chromebook 与众不同,并为市场带来全新的功能,是很有意义的。然而,这里有一个问题。当华为为自己的智能手机设计自己的 SoC 时,它与 Android 生态系统中的其他玩家展开了竞争。但是当谷歌用自己的硅来驱动硬件时,它要和 SoC 开发者和硬件制造商之间的合作伙伴竞争,这很难让他们高兴。

同时,如果谷歌希望创新其 Android 和 Chrome OS 平台迅速同苹果和微软公司保持竞争力,自己的 SoC 的路要走,因为它相当容易实现某些功能设计到内部硅比说服第三方合并到他们的 SoC 的东西。

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