苹果于去年推出了 HomePod mini 之后,这款小音箱受到了相当的欢迎,似乎因此让许多消费者忘了它的前身:大台的苹果 HomePod 音箱的存在。而苹果现在宣布,初代版的 HomePod 音箱停产,未来将继续专注生产 HomePod mini

苹果智能音箱 HomePod mini

初代版本的 HomePod 音箱于 2017 年苹果全球开发者大会(WWDC)推出,这是苹果花了五年多时间开发的智慧音箱。当初苹果的团队在库比蒂诺总部附近建立了一个开发中心,就为了专心开发 HomePod,这个中心拥有一流的声学开发环境,不下于任何顶尖的音响开发环境。

初代 HomePod 采用了与 iPhone 6 相同的 A8 处理器、 6 个喇叭单体,还导入 Apple Music、Siri 语音助理,可以直接透过语音来下达指令。它可能是有史以来音质最好的智慧音箱,HomePod 内建原厂大型低音喇叭和 7 组波束成形高音喇叭阵列,可带来深沉、干净的低音及丰沛的高音表现,音场感受较为丰沛、宽广,而内建的 A8 处理器与软体技术还能降低失真。

相较于初代 HomePod ,体积小很多的 HomePod mini 则搭载全音域驱动单体,低频完全无法与 HomePod 相比,不过 HomePod mini 在 Apple S5 处理器和全新软体加成下,可实现最佳化音量与调节声音动态范围。

不过,初代 HomePod 最大的问题就是价格。当初推出时 349 美元使得它定位成为高阶家用音箱,但一般人通常不怎么相信智慧音箱能发出多好的音效。后来,降价至 299 美元后,的确是入手的门槛比较轻松一点,但相较于 HomePod mini 的 99 美元定价来说,显然还是太高。

相对来说,HomePod mini 自去年秋天亮相以来一直很受欢迎,有不差的声音、好用的智慧助手。

苹果表示,「我们正在集中精力开发 HomePod mini,而将停止生产原来的 HomePod。未来 HomePod 将继续在苹果线上商店、苹果零售店和苹果授权经销商销售,售完即止。日后 Apple 将通过 Apple Care 为 HomePod 客户提供软体更新、服务和支援。」

苹果显然已经将未来的赌注全押在了 HomePod mini 的发展上,这个决策显示了他们希望让每个房间都充满「够好」的声音,而不会继续开发出一款真正能发出「令人难以置信」的好声音的产品。初代 HomePod 虽然在家用智慧音箱中表现优异,但从来没有达到可以作为一个完整的家庭影院替代品的水准。考量到他们在库比蒂诺的开发中心的专业水准,似乎有点可惜。

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