目前流通中的银行卡大约有 170 亿张,每天帮助在全球范围内运送难以想象的大量资金,而客户只需简单的刷卡或点击支付终端即可。然而,对于少数用户而言,使用银行卡或手机支付产品费用的想法听起来已经过时且艰巨。

植入式支付芯片 Implantable payment chip

对于这些人来说——目前约有 600 人,而且还在不断增加——付款就像挥舞他们的手一样快速简单,绝地思维方式。所需要的只是愿意将一个长约 28 毫米的皮下支付植入物植入他们的身体。

欢迎来到支付的(可能的)未来——由一家名为 Walletmor 的波兰初创公司创建。

Walletmor 创始人兼首席执行官 Wojtek Paprota 告诉 Digital Trends:“我们设计并创造了世界上第一个被全球接受的支付植入程序。” “这是一种开放式支付植入物,可用于在纽约购买饮料、在巴黎理发或在曼谷购买 Pad Thai。这是一个了不起的设备。”

支付,电子人风格

Paprota 是一位具有财富管理和金融背景的创业企业家,几年前提出了 Walletmor 的概念。阅读波兰科幻小说 Internet ludzi: Organizacja jutra ( Internet of People: Organization of Tomorrow ) 时,他被一个人物使用嵌入式智能芯片打开门的无害场景所震撼。

“我想,’天哪,这太棒了,’”他说。“市场上已经有类似的东西了,但我从未见过用支付方式完成。”

正如 Paprota 所指出的,将一种不比一粒米大多少的装置植入体内的想法并非完全没有先例。1998 年,英国雷丁大学控制论系教授凯文·沃里克 (Kevin Warwick) 选择将一个封装在玻璃管中的硅芯片植入左臂皮下,成为头条新闻。

植入物连接到一台中央计算机,这使得沃里克只需穿过他的实验室就可以打开门并打开灯。当时,沃里克报告说,他很快就开始觉得“植入物与我的身体是一体的”。

帕普罗塔解释说,Walletmor 的芯片不同,因为它不关注“闭环”,而是连接到一个开放标准:在这种情况下,是一个支付平台。他的公司销售芯片的事实虽然不是完全独特的,但与基于实验室的概念验证演示有点不同。

构建原型

并不是说在达到这一点的道路上没有相当程度的实验。帕普罗塔有了最初的想法后,便求助于在该领域开展过一些工作的阿迈勒·格拉夫斯特拉 (Amal Graafstra) 来帮助他实现梦想。Walletmor 的网站将现任公司首席技术官 Graafstra 描述为“智能植入物领域最受尊敬的人”。但帕普罗塔仍然有他的担忧。

“[Amal] 说,’我不能保证它会成功,因为我以前从未做过这样的事情,’”Paprota 回忆道。“我一直在问所有这些问题:’感染的风险是什么?’ “成功的机会有多大?” “失败的风险是什么?” 无数其他[问题]呢?我得到的每一个答案都是,‘我不知道,因为我以前从未这样做过。’”

最终,原型准备就绪,公司开始向客户推销其 Walletmor 植入物。(目前,它仅在欧洲可用,尽管它希望最终也能扩展到美国。)

为了使用该设备,客户必须首先通过公司网站订购 199 欧元(约合 213 美元)的植入物。接下来,他们需要打开相应的 iCard 或在英国的 MuchBetter.com 帐户,以创建可与植入物链接的数字钱包。之后,他们通过一个简单的激活码将植入物与账户相关联,向账户充值以开始消费,最后——拜访他们友好的社区“医学美容诊所”,将芯片安装在他们的皮肤下。

该设备使用近场通信 (NFC) 技术工作,该技术与 Apple Pay 等智能手机中使用的非接触式支付系统相同。

“Walletmor 只负责植入物本身的硬件;我们制造植入物,然后将它们交付给客户,”Paprota 说。“谈到软件和网络安全 [硬币的一面],这取决于我们合作的公司和我们使用的系统。”

支付的未来?

那么这是我们所知道的下一步付款吗?帕普罗塔似乎对他对消费者支付机器人未来的愿景充满信心。不过,就目前而言,他承认存在一些瓶颈。一是与免费提供的银行卡相比,该设备仍然“相对昂贵”,它具有不需要物理插入身体的额外好处。

植入物也没有做很多其他支付方式无法提供的功能。它没有解决任何主要的痛点——除了您不太可能不小心将皮下芯片留在家中,而且晚上外出时被小偷抢走的可能性较小。

不过,从中期来看,Paprota 提出了一个有趣的观点,即为什么银行可能真正有兴趣采用这一点。“当您手中安装了植入物时,它会成为您默认的首选付款方式,”他解释道。“这对银行来说是一个很大的优势,因为当你的钱包里有 10 张 [支付] 卡时,银行就在争夺你的选择。被选中的人获胜——我们不要忘记,当我们使用银行卡时,银行会在交易中赚钱。”

然而,实际上,大多数人愿意接受选择性手术——无论多么小——为了与他们的银行合而为一,这不仅仅是为消费者节省几秒钟的费用。这就是未来位的用武之地。

“我们计划在我们的植入物中引入多种应用程序以创建一个生态系统,”Paprota 说。“那么它不仅是一种支付植入物,而且是一种管理我们的数字和物理身份的方式。除了付款之外,您还可以在机场使用它……为您的护照或提供医疗证明,例如 COVID 通行证。如果您发生事故,可以将其安装在您的身体中,以确保第一响应者获得最重要的数据,从而为您提供适当的急救。您在一个植入物中获得的应用和功能越多,它对客户的吸引力就越大。把它想象成我们身份的聚合器。”

全球认可

是否会发生这种情况还有待观察。Paprota 可能将世界上第一个支付植入程序称为“全球接受”,但您的“接受”里程可能会有所不同。不过,Paprota 并不抱任何幻想。他知道,用组织理论家 Geoffrey Moore 的话来说,这种技术在被普遍接受之前需要跨越很多鸿沟。他只是碰巧相信公众众所周知的跨越鸿沟的能力。

“我相信我们目前面临的最重要挑战是这种设备的社会接受度,”他说。“社会接受和怀疑的浪潮来自老一代,他们并不热衷于任何形式的改变。但如果你看看个人电脑和互联网的[历史],它也得到了年轻一代的开发和大力支持。将它完全商业化不是用了一年或两年,而是至少用了 10 年——[你仍然]看到一些老年人没有个人电脑,也没有使用它。我相信植入物也会如此。但我完全致力于此,我已准备好在接下来的 30 年里为这个项目工作。”

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